チャタムのフィッツヒュー

Category : いにしえのバージニアン達
何年くらい前のことだったでしょう?
何かの拍子でトーマス・ジェファーソンの伝記か何かを読み始めたんですよね。

それ以前にも何度かバージニアの私を訪ねてくれる人たちを連れて同大統領の屋敷、モンティチェロには足を運んでいたのですが、その頃の私はなぁんにも知らなくって、素通りをしたのも同然、散策しただけで帰ってきてしまいました。

今考えると、勿体無いことをしたなぁ、と思います。
とは、云うものの僅か一時間で行ける距離ですが・・・

本の中に出てくる地名がよく聞くこの付近のそれであったり、とか思わぬ興味や好奇心が湧いて来て、それからだった、と思います。少しづつ新しいことが判るとメモをしたり、して段々増えていったノートを公開したのが、この春開設した 「バージニアのポカホンタス」 と、「いにしえのバージニアン達」 でした。
もともと同じテーマのノートだったのを、ちょっとテクニカルな理由から二分することになって、前者を先住民関係、後者はその他のバージニア人関係にしてしまいました。

が、今回ブログを始めるに当たって、この二つを結びつけ、両方のテーマ、つまり、先住民とバージニアの人たちの事を書き足す一つのブログにしてしまう事にしました。


以上の様な訳で、これからはバージニア先住民以外のテーマでもブログを続けていこうと思いますので、どうぞ宜しくお願いします。

長い前置きが終わりまして・・・



バージニアは英国人が -マサチューセッツ州プリマスのピューリタンより前- 入植して以来来年で400年になります。

歴史が浅いと云われるアメリカですがこのバージニアにはかなりの史跡が残っているんですよ~。

そうした所を訪れてみると、一体どういう人が住んでたんだろう、どんな暮らしをしてたのかしら、と好奇心が湧いて来ます。 今日はそうした場所のひとつ、チャタム・マナーと呼ばれる屋敷をご紹介しましょう。



(C) mamsh.

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(C) mamsh.


首府ワシントンからおよそ60~70マイル南下したフレデリックスバーグと呼ばれる街にあるこのお屋敷はウィリアム・フィッツヒューが 1767~1771年に建設したと言われてます。 彼が生まれたのは1743年 (+-2年)、この年にバージニアのブルーリッジ地方でトーマス・ジェファーソン大統領が誕生してます。 二人ともプランター (農園主) の子息。 そして両者とも幼くして片親を亡くしているんですね。
 
詳細は私のホームページ、 「いにしえのバージニアン達」 の
「いにしのプランテーション、チャタム・マナー」
 に挿入してありますので、ここでは、簡単なご紹介程度にさせて戴きますね。

上の写真は、プランテーションの入り口。 大きな看板には左の様な全盛期の同邸の絵が描かれていました。北軍に占拠される前のチャタム・マナーの様子。後ろに流れるのはラッパナナック河で、裏庭から大砲を使って押し寄せてくる敵軍に発砲され、同邸は南北戦争の戦火に巻き込まれています。

バージニア州には沢山、南北戦争の戦場跡が残ってますが、実は私、そうした古戦場には全く関心がなくって・・・あんまり触れてなくって御免なさい。

chatham6.jpg
(C) mamsh.


このチャタム邸には当時の著名人が何人か足を運んでるんですよ、 アブラハム・リンカーン大統領やワシントン大統領など。

当時同邸の家主は南軍支持者で戦地に赴いている間に北軍が1862年の4月、留守中の家族を追い立てて占拠してしまったのです。リンカーン大統領がチャタムを訪れたのは司令部となった同邸で作戦を立てるため。数あるバージニアのプランテーション (大農園) の中でもリンカーンが敷居を跨いだとされてるのは僅か3軒。 もう一軒はジョージ・ワシントンの住まい、マウント・バーノンだそうですよ。

同年11月になると北軍が12万の兵士を率いて南下、フレデリックスバーグは戦火に包まれることになります。ラッパハナック河を見下ろすチャタムの裏庭には当時の大砲が設置されたままになっていました。

12,600人の負傷者はこのチャタムの邸内で治療を受けたそうです。ボランティアの中にはあの赤十字の母と呼ばれる、クレア・バートンもいたんですって。

さっき、ジェファーソン大統領と、同邸の元家主、ウィリアム・フィッツヒューとの共通点を述べましたけど、他にもあるんですよ、似た点が。 両者とも農園主で政治家、接待に贅を尽くし過ぎ首が回らなくなって他所へ移転してしまう、もうひとつ、 同大統領とは妻同士がはとこ同士だったんだそうですよ。

この続きは後ほど書きますので是非またいらしてみて下さいね。

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アメリカ人なら歴史教科書に載ってる人名や地名でお馴染みだと思いますが 授業では多分教えられてない 秘話、裏話、こぼれ話を調べ集めたブログです
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その間 HPも意志に反して消滅してしまいました
細々ながら再始を決めました。
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